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Bocal ultra-sônico revolucionário que vai mudar a maneira como a água limpa

processo industrial

Uma equipe de cientistas da Universidade de Southampton concedeu hoje (10 de novembro) o prêmio Royal Society Brian Mercer, de um milhão de libras, pela inovação 2011, em reconhecimento à invenção de um anexo para torneiras que aumentam maciçamente a capacidade de limpeza da água.

Atualmente, a indústria usa excesso de água, energia e aditivos para limpeza. Por exemplo, pode levar até 100 toneladas de água para produzir 1 tonelada de lã limpa após o cisalhamento. Muitos processos industriais também geram grandes quantidades de escoamento contaminado. A água da lavagem de um matadouro representa um risco real para a saúde e não pode entrar no abastecimento de água. O escoamento purificante é dispendioso - cada metro cúbico de água utilizado para limpeza na indústria nuclear pode custar cerca de £ 10,000 para tratar subsequentemente.

O professor Tim Leighton e o dispositivo do Dr. Peter Birkin trabalham com água fria, aditivos mínimos e consomem tanta energia elétrica quanto uma lâmpada. Sua aplicação será ampla - as licenças já foram vendidas para uma série de indústrias para analisar a limpeza na preparação de alimentos, hospitais, fabricação e casa. A nova tecnologia consome menos água e energia do que as tecnologias concorrentes estabelecidas.

Using the £250,000 award from the Royal Society, the team will develop products based on an ultrasonic nozzle which can fit on the end of a tap or hose. The device uses less water and power than the equivalent pressure washer (approximately 2 litres/minute compared to 20 litres/minute and less than 200 W compared to 2kW). It is also far less damaging as the stream pressure is less that 1/100th that of a pressure washer. Another advantage is that it generates far less runoff & aerosol (tiny atmospheric particles of water that can carry contaminates into the air to then settle and contaminate other surfaces). As it is able to use cold water, energy is saved on heating water.

A lavagem com energia gera grandes volumes de escoamento e aerossóis contaminados, apresentando um perigo quando usado, por exemplo, limpeza de sistemas de esgoto ou contaminação nuclear. Um dos principais equipamentos atualmente utilizados para limpeza industrial, banhos de limpeza ultrassônica, só pode limpar objetos pequenos o suficiente para caber neles e os aparelhos a serem limpos repousam em uma sopa de líquido contaminado. Nem a lavagem de energia (lavagem com alta potência de pressão) nem os banhos de limpeza ultrassônicos podem ser facilmente ampliados e nenhum deles pode ser usado em materiais delicados, como mãos ou saladas.

O novo bico gera bolhas e ultra-som. Ambas percorrem o fluxo de água até a superfície suja e lá as bolhas agem como "esfregões inteligentes" microscópicos, buscando e entrando em fendas para remover a sujeira usando forças de cisalhamento da mesma maneira que as correntes em um riacho balbuciante podem tirar a terra do rio. O dispositivo pode ser usado em alta potência e baixo consumo de energia - sendo este último adequado para produtos delicados como mãos e alimentos.

Licenças para permitir que as empresas introduzam a tecnologia em suas linhas de produtos foram negociadas com várias empresas para explorar produtos de limpeza para higiene hospitalar, odontologia, preparação de alimentos, manufatura e indústrias de energia.

Falando sobre a necessidade de tal tecnologia, o Professor Leighton disse:

“A sociedade funciona com sua capacidade de limpar. Limpeza ineficaz leva a intoxicação alimentar; falha de produtos manufaturados, como relógios de precisão e microchips; e construção deficiente - da construção naval aos ônibus espaciais - já que as superfícies sujas não se ligam. O impacto nos cuidados de saúde é enorme - as infecções adquiridas em hospitais, a partir de instrumentos que não são devidamente limpos, custam ao NHS £ 1 mil milhões por ano. Há uma necessidade muito óbvia de tecnologias que melhorem nossa capacidade de limpeza e economizem nossos recursos, água e energia mais importantes. ”

Seu co-inventor Dr. Birkin disse sobre o prêmio:

“O prêmio Brian Mercer representa um marco significativo para o desenvolvimento desta tecnologia e sua possível exploração. Há uma clara lacuna no sistema de financiamento com tecnologia inovadora produzida pelas Universidades, inexplorada pela indústria. Também é difícil encontrar outras fontes adequadas para levar a tecnologia adiante. É nessa situação que nossa invenção se encontrou. Nestes tempos difíceis para pesquisa inovadora, a previsão do RS de patrocinar e apoiar regularmente essas iniciativas deve ser parabenizada. Também é gratificante que um esforço significativo de pesquisa de "céu azul" dentro de nossa equipe, durante o último período de tempo 10-15, tenha levado a uma compreensão dos processos físicos e químicos básicos que sustentam essa tecnologia. O prêmio Brian Mercer, além de ser oportuno, aumentará significativamente as chances de essa nova tecnologia dar o salto do laboratório para a sociedade em geral ”.

Professor Leighton acrescentou:

“O apoio a inovações que mudam de passo é vital se quisermos ter tecnologia comercializável para enfrentar os problemas que a sociedade enfrentará no calendário do ano 10-50, em vez de apenas responder aos problemas de hoje.”

O Prêmio Brian Mercer de Inovação foi estabelecido pela Royal Society em 2001, após um legado do falecido Dr. Brian Mercer, um entusiasta inventor e empreendedor. A premiação visa encorajar essas qualidades na próxima geração de cientistas e fornecer uma concessão da 250,000 para desenvolver um conceito ou protótipo já comprovado em um produto próximo do mercado.

Para mais informações, contate:
Nicola Kane
Imprensa e Relações Públicas
A Royal Society, em Londres
Tel: 020 7451 2508

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Informador de Indústria de Processos

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