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Bocal ultra-sônico revolucionário que vai mudar a maneira como a água limpa

processo industrial

A team of scientists from the University of Southampton were today (10 November) awarded the quarter of a million pound Royal Society Brian Mercer Award for Innovation 2011 in recognition of their invention of an attachment for taps which massively enhances the ability of water to clean.

Atualmente, a indústria usa excesso de água, energia e aditivos para limpeza. Por exemplo, pode levar até 100 toneladas de água para produzir 1 tonelada de lã limpa após o cisalhamento. Muitos processos industriais também geram grandes quantidades de escoamento contaminado. A água da lavagem de um matadouro representa um risco real para a saúde e não pode entrar no abastecimento de água. O escoamento purificante é dispendioso - cada metro cúbico de água utilizado para limpeza na indústria nuclear pode custar cerca de £ 10,000 para tratar subsequentemente.

O professor Tim Leighton e o dispositivo do Dr. Peter Birkin trabalham com água fria, aditivos mínimos e consomem tanta energia elétrica quanto uma lâmpada. Sua aplicação será ampla - as licenças já foram vendidas para uma série de indústrias para analisar a limpeza na preparação de alimentos, hospitais, fabricação e casa. A nova tecnologia consome menos água e energia do que as tecnologias concorrentes estabelecidas.

Usando o prêmio £ 250,000 da Royal Society, a equipe desenvolverá produtos baseados em um bocal ultrassônico que pode caber na extremidade de uma torneira ou mangueira. O dispositivo consome menos água e energia do que a lavadora de pressão equivalente (aproximadamente 2 litros / minuto em comparação com 20 litros / minuto e menor que 200 W em comparação com 2kW). Também é muito menos prejudicial, pois a pressão do fluxo é menor que a do 1 / 100th de um lavador de alta pressão. Outra vantagem é que ela gera muito menos escoamento e aerossol (minúsculas partículas atmosféricas de água que podem transportar contaminantes para o ar para então se assentar e contaminar outras superfícies). Como é capaz de usar água fria, a energia é economizada com o aquecimento da água.

A lavagem com energia gera grandes volumes de escoamento e aerossóis contaminados, apresentando um perigo quando usado, por exemplo, limpeza de sistemas de esgoto ou contaminação nuclear. Um dos principais equipamentos atualmente utilizados para limpeza industrial, banhos de limpeza ultrassônica, só pode limpar objetos pequenos o suficiente para caber neles e os aparelhos a serem limpos repousam em uma sopa de líquido contaminado. Nem a lavagem de energia (lavagem com alta potência de pressão) nem os banhos de limpeza ultrassônicos podem ser facilmente ampliados e nenhum deles pode ser usado em materiais delicados, como mãos ou saladas.

O novo bico gera bolhas e ultra-som. Ambas percorrem o fluxo de água até a superfície suja e lá as bolhas agem como "esfregões inteligentes" microscópicos, buscando e entrando em fendas para remover a sujeira usando forças de cisalhamento da mesma maneira que as correntes em um riacho balbuciante podem tirar a terra do rio. O dispositivo pode ser usado em alta potência e baixo consumo de energia - sendo este último adequado para produtos delicados como mãos e alimentos.

Licenças para permitir que as empresas introduzam a tecnologia em suas linhas de produtos foram negociadas com várias empresas para explorar produtos de limpeza para higiene hospitalar, odontologia, preparação de alimentos, manufatura e indústrias de energia.

Falando sobre a necessidade de tal tecnologia, o Professor Leighton disse:

“A sociedade funciona com sua capacidade de limpar. Limpeza ineficaz leva a intoxicação alimentar; falha de produtos manufaturados, como relógios de precisão e microchips; e construção deficiente - da construção naval aos ônibus espaciais - já que as superfícies sujas não se ligam. O impacto nos cuidados de saúde é enorme - as infecções adquiridas em hospitais, a partir de instrumentos que não são devidamente limpos, custam ao NHS £ 1 mil milhões por ano. Há uma necessidade muito óbvia de tecnologias que melhorem nossa capacidade de limpeza e economizem nossos recursos, água e energia mais importantes. ”

Seu co-inventor Dr. Birkin disse sobre o prêmio:

“The Brian Mercer award represents a significant milestone for the development of this technology and its possible exploitation. There is a clear gap in the funding system with ground breaking technology produced by Universities, unexploited by industry. It is also difficult to find other suitable sources to take the technology further. It is in this situation that our invention found itself. In these trying times for innovative research, the foresight of the RS to regularly sponsor and support these initiatives, should be congratulated. It is also pleasing that a significant ‘blue skies’ research effort within our team, over the last 10-15 year time period, has led to an understanding of the basic physical and chemical processes that underpin this technology. The Brian Mercer award, as well as being timely, will significantly enhance the chances of this novel technology making the leap from the lab and into wider society.”

Professor Leighton acrescentou:

“O apoio a inovações que mudam de passo é vital se quisermos ter tecnologia comercializável para enfrentar os problemas que a sociedade enfrentará no calendário do ano 10-50, em vez de apenas responder aos problemas de hoje.”

O Prêmio Brian Mercer de Inovação foi estabelecido pela Royal Society em 2001, após um legado do falecido Dr. Brian Mercer, um entusiasta inventor e empreendedor. A premiação visa encorajar essas qualidades na próxima geração de cientistas e fornecer uma concessão da 250,000 para desenvolver um conceito ou protótipo já comprovado em um produto próximo do mercado.

Para mais informações, contate:
Nicola Kane
Imprensa e Relações Públicas
A Royal Society, em Londres
Tel: 020 7451 2508

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Informador de Indústria de Processos

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