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Contaminação Cruzada Riscos de Inspeção de Alimentos Recebem Mão Higiênica

O impacto das alergias a alimentos e bebidas no Reino Unido está aumentando, e os riscos associados à contaminação cruzada e ao contato cruzado de ingredientes em nível de fábrica são reais. No entanto, o design inteligente em detecção de metais está ajudando as empresas de alimentos e bebidas a minimizar os desafios de higiene neste ponto crítico da linha, tanto para alérgenos quanto para patógenos de alimentos, disse o Diretor Executivo da Fortress Technology Phil Brown.

Tecnologia da Fortaleza de Phil Brown MD

Tecnologia da Fortaleza de Phil Brown MD

É muito fácil descartar a consciência atual de alergias e intolerâncias alimentares como sendo mais impulsionada pela moda do que pelos fatos.

Isto é especialmente verdade, dada a tendência nos últimos anos para celebridades e seus fãs de optar por uma dieta sem glúten, por exemplo, ou evitar a lactose como estilo de vida e escolha de alimentação saudável, e não por qualquer evidência de intolerância ou alergia.

Moda tem desempenhado um papel mais substancial, no entanto, quando se trata de nossos hábitos alimentares mais exóticos nos últimos anos, especialmente entre as classes médias.

Os números sugerem que mais consumidores estão agora se expondo ao risco de um número maior de alérgenos em alimentos estrangeiros que, há apenas alguns anos, talvez nunca tivessem chegado ao prato.

Os dados confirmam que os desafios em torno da alergia no Reino Unido são reais e estão em ascensão. A estimativa mais recente da Allergy UK coloca a proporção da população adulta do Reino Unido sofrendo de pelo menos um distúrbio alérgico em 44% []. Que este é um problema crescente é confirmado pela estimativa equivalente para a população infantil, que é de 50%.

Em comparação com esses números, a% 1-2 de adultos e 5-8% de crianças que a organização acredita ter uma alergia alimentar pode parecer relativamente baixa. No entanto, essas condições podem estar entre as mais graves.

As últimas estatísticas da Campanha de Anafilaxia, para pessoas em risco de alergias graves, mostram que entre o 2011 e o 2016, o número de internações hospitalares no Reino Unido com choque anafilático como diagnóstico principal subiu pouco menos de 20%. No mesmo período, o número de internações desencadeadas por alergias de todos os tipos aumentou em 36%.

Riscos de Contaminação Cruzada de Alimentos

Alergia alimentos e bebidas com conceito abstrato de estetoscópio

Seu sistema é sanitário?

â € <Para a cadeia de fornecimento de alimentos e bebidas, a redução do risco de exposição do consumidor a alérgenos começa com o maior cuidado na obtenção de todos os ingredientes, na auditoria de fornecedores e assim por diante.

Mas os benefícios de gerenciar cuidadosamente o conteúdo de alérgenos podem ser anulados na fase de fabricação por contaminação cruzada. Os riscos aqui são especialmente agudos, uma vez que apenas pequenas quantidades de um alérgeno podem desencadear uma reação séria em um doente. Por esse motivo, os fabricantes maiores irão, quando possível, separar as áreas de produção que lidam com alérgenos conhecidos, como nozes e frutos do mar.

Para fabricantes menores, esta opção pode não estar disponível. Neste caso, a ênfase deve recair sobre a higiene e boas práticas de processo. De fato, quando os alérgenos potenciais estão presentes, ou podem estar presentes, em alguns conjuntos de ingredientes, mas não em outros, a limpeza deve ir além dos requisitos higiênicos normais. Mesmo quando o processamento de calor está envolvido, os alérgenos ainda podem sobreviver a altas temperaturas.

Os protocolos de limpeza de equipamentos devem ser formalizados e incluídos no treinamento da equipe. Todo processo de limpeza precisa ser verificado e documentado. Como parte de um processo de validação, testes regulares, incluindo cotonetes de Pontos Críticos de Controle, devem ser programados para garantir que essas áreas não apresentem alergênicos.

Resíduos de produtos, potencialmente incluindo alérgenos, podem ser especialmente problemáticos em sistemas de detecção de metais por gravidade para pós e partículas. Pode ser o caso, por exemplo, de uma embalagem industrial ou do processamento de diferentes cereais, farinhas e misturas de panificação, onde evitar o teor de glúten em certos produtos pode ser extremamente importante.

Mas líquidos, semi-líquidos e lamas em sistemas de tubulações podem apresentar problemas próprios. Tomemos, por exemplo, a tendência de incluir leite ou proteína de soja, ou teor de leite, em bebidas. As proteínas lácteas podem não ser um problema em que as bebidas são elas próprias baseadas no leite, mas a mesma linha de envase que lida com as águas e outros refrigerantes fortificados com fontes de proteína, como soro de leite, pode também produzir produtos livres de laticínios.

A mesma questão pode ser a de uma linha enchendo sopas frescas em potes ou caixas, onde receitas, incluindo peixes e frutos do mar, alternam com outras que evitam esses ingredientes.

Riscos de Contaminação Cruzada de Alimentos

Alergia à Soja - uma das muitas alergias comuns.

Identificando links de higiene mais fracos

â € <â € <Mudanças eficientes de produto são críticas para a produtividade. Para os gerentes de fábrica que enfrentam trocas regulares desse tipo, é essencial que as linhas de processamento, enchimento e embalagem sejam projetadas para facilitar a limpeza rápida e profunda.

Quando se trata de especificar a detecção de metal no processo, isso significa que as superfícies de contato nos sistemas de transporte, tubulação e gravidade devem ser tão suaves e livres de fendas quanto possível. Isto é parcialmente para garantir que não restem vestígios de produtos, alérgenos ou bactérias, mas também para reduzir o risco de os agentes de limpeza não serem totalmente lavados.

A limpeza a alta pressão pode muito bem ser implantada para uma lavagem rápida e eficaz, e a carcaça do detector de metal deve ser suficientemente robusta para suportar isso. Ao selecionar um sistema, deve-se tomar cuidado para identificar equipamentos com uma classificação de proteção de entrada (IP) apropriada ao regime de lavagem aplicado.

Além desses critérios gerais para todo o sistema, atenção especial deve ser dada à unidade rejeitada. Idealmente, isso será destacável (facilmente destacável, mas de forma rápida e segura também) para permitir a limpeza completa.

Naturalmente, existem muitas outras fontes potenciais de contaminação cruzada em uma fábrica de alimentos e bebidas. Boas Práticas de Fabricação (BPF) fornece muitas orientações sobre a higiene e o comportamento do pessoal.

Mas o papel potencial dos operadores na disseminação de alérgenos movendo os ingredientes pelo chão em recipientes não selados, executando produtos alergênicos no início do turno ao invés do final, não mudando ou limpando equipamentos de proteção, por exemplo, precisa ser levado para casa onde o os riscos são especialmente altos.

Ao contrário das anomalias de rotulagem, que provavelmente aparecerão logo que o produto chegue ao varejista, o conteúdo de alérgenos não notificados ou os patógenos nocivos (assim como a contaminação de metais não detectada) normalmente aparecerão apenas quando os itens estiverem nas prateleiras e nas mãos do consumidor.

Nesse ponto, os custos de recall de produtos são muito mais altos, mas podem, em qualquer caso, ser minimizados pelos custos massivos, porém menos imediatos, de danos à reputação da marca do fabricante.

A compra do melhor equipamento de detecção de metal para o trabalho pode constituir apenas uma parte de um quadro muito maior. No entanto, fornece evidências de que sua empresa está levando a sério a contaminação por ameaças de alérgenos e patógenos e fará uma contribuição real e valiosa para reduzir esses riscos.

www.allergyuk.org/information-and-advice/statistics

Informador de Indústria de Processos

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