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Eliminando a Contaminação de Lubrificantes da Maquinaria de Processamento de Alimentos

Contaminação apresenta sérios problemas para os produtores de alimentos e bebidas. Como a produção se torna cada vez mais dependente de máquinas automatizadas, existe ainda outra fonte de contaminantes potenciais: lubrificantes derramados ou vazando. Phil Burge, gerente de marketing e comunicações da SKF, descreve como os fabricantes de alimentos e bebidas podem evitar esse problema.

Phil Burge, SKF

Phil Burge, SKF

Alimentos e bebidas é um dos principais contribuintes para a economia do Reino Unido. No início da 2017, a Federação de Alimentos e Bebidas contratou a operadora global de serviços profissionais, Grant Thornton, para realizar um estudo sobre o setor de fabricação de alimentos e bebidas no Reino Unido.

Entre os seus resultados, o setor de valor acrescentado bruto (VAB) cresceu 27% entre 1997 e 2015 (em comparação com 13% para o fabrico como um todo ao longo deste período).

Na 2017, foi responsável por 16% do VAB total de fabricação, tornando-se o maior subsetor de fabricação em termos de contribuição de VAB.

A segurança alimentar continua sendo uma grande preocupação para o setor. Em comum com outros grandes contribuintes econômicos, como a indústria automotiva, os recalls de produtos podem ter sérias conseqüências nos negócios.

Para os produtores de alimentos e bebidas, os recalls de produtos decorrentes de eventos de contaminação representam uma séria ameaça à lucratividade e, à medida que o setor aumenta seus investimentos em automação e máquinas de processamento de alta qualidade, também aumenta o risco de contaminação dos lubrificantes essenciais da máquina.

A indústria de alimentos e bebidas estima que entre 15 e 25% de todo seu orçamento de manutenção é gasto como resultado de práticas de lubrificação inadequadas. De fato, tanto quanto 40% de todas as falhas prematuras de rolamentos nessa indústria podem ser rastreadas até problemas de lubrificação.

Embora a indústria de alimentos e bebidas tenha vários métodos de lubrificação para escolher, nem todos são reconhecidos pelo atual esquema de certificação de análise de risco e pontos críticos de controle (HACCP), amplamente adotado em toda a indústria.

A implementação de técnicas de gerenciamento de lubrificação em conformidade com HACCP que são principalmente projetadas para eliminar o risco de contaminação é, portanto, imperativo para qualquer fabricante de alimentos e bebidas.

Diversas tecnologias surgiram para apoiar as práticas de lubrificação em conformidade com o HACCP para máquinas de processamento de alimentos e bebidas que contêm rolamentos ou sistemas de transportadores acionados por corrente de transmissão e de topo plano.

Isso inclui mancais livres de lubrificação, sistemas de lubrificação totalmente automatizados e lubrificantes certificados pela NSF H1. Em geral, a indústria adota três abordagens principais para evitar a contaminação de lubrificantes: o uso de lubrificantes de “grau alimentício”; o uso de rolamentos vedados ou um afastamento da lubrificação com graxa, em direção a formas alternativas 'secas' ou 'sólidas' de tecnologia de lubrificantes.

Os lubrificantes de grau alimentício são amplamente utilizados e são certificados para punir a produção de alimentos, induzindo vazamento de lubrificante dos rolamentos e entrada de água, o que encurtará a vida útil de um rolamento. Mesmo que um lubrificante seja de grau alimentício, o vazamento em um produto alimentício é totalmente indesejável, portanto, rolamentos geralmente vedados são comumente usados.

Os rolamentos que são obrigados a tolerar lavagens frequentes, como os usados ​​em uma aplicação de processamento de aves, geralmente estão contidos em caixas compostas resistentes à corrosão, têm insertos de rolamento de aço inoxidável e uma vedação especial de lábio múltiplo que evita a graxa deslocamento e entrada de água.

Uma empresa de processamento de aves que foi aconselhada pela SKF a usar esse tipo de rolamento como substituto de rolamentos de ferro fundido niquelado previamente instalado, viu a vida útil do rolamento quadruplicar efetivamente, com economias substanciais em manutenção e consumo de lubrificante como resultado da mudança.

Os chamados métodos "secos" de lubrificação mostraram-se particularmente benéficos para o bom funcionamento dos transportadores em fornos de cozedura operando a temperaturas de 180 ° C ou superiores.

Óleo Sólido - Contaminação de Máquinas para Processamento de Alimentos

Rolamentos dentro de fornos requerem relubrificação freqüente, porque as altas temperaturas podem degradar a graxa muito rapidamente. Uma solução é substituir os rolamentos lubrificados com graxa tradicionais nessas aplicações por versões semelhantes que usam gaiolas de grafite.

Aqui, minúsculas partículas de grafite são erodidas da gaiola e depositadas como uma fina camada na superfície das esferas de aço. A grafite é um lubrificante muito eficaz, e essa fina camada protetora é suficiente para impedir o contato direto entre metal e metal que, em última análise, reduz a vida útil do rolamento. Embora a gaiola esteja desgastando gradualmente, o efeito é muito lento e geralmente dura a vida útil do rolamento.

Reduzir a frequência de relubrificação ou eliminar totalmente a necessidade de lubrificação, e ter vedantes eficazes que protejam contra a perda de lubrificante e danificam a entrada de contaminantes, será um grande passo para alcançar a segurança alimentar.

Um bom exemplo é a nossa tecnologia de lubrificantes encapsulados em óleo sólido, que pode ser aplicada a praticamente qualquer rolamento. Isso usa uma matriz de polímero saturada com lubrificante que preenche completamente o espaço interno, encapsulando a gaiola e os elementos rolantes e garantindo que as partículas de alimentos sejam mantidas longe de produtos químicos e sejam virtualmente livres de manutenção.

Esta abordagem foi aplicada com sucesso em um posto de engarrafamento, onde os rolamentos rígidos de esferas de aço inoxidável usados ​​anteriormente, embora vedados e lubrificados permanentemente, estavam vazando graxa e admitindo água durante as frequentes operações de lavagem.

A substituição dos nossos rolamentos pela lubrificação Solid Oil teve um enorme efeito positivo: a vida útil do rolamento foi estendida de 12 para semanas e dois anos, enquanto os custos de manutenção foram reduzidos e o vazamento foi quase totalmente eliminado.

Rolamentos de alta temperatura - Contaminação de máquinas para processamento de alimentos

Lubrificação manual ou automática para produção de alimentos e bebidas?

A lubrificação manual no setor de alimentos e bebidas levanta vários problemas. É trabalhosa e demorada, e a medição manual imprecisa pode levar a lubrificação excessiva ou insuficiente, o que terá impacto na confiabilidade da máquina e na limpeza do ambiente de produção.

É provável que a sub-lubrificação cause vazamento de excesso de graxa no ambiente de processamento, uma vez que as vedações do mancal estão comprometidas e, é claro, uma lubrificação deficiente acabará resultando no desgaste prematuro do rolamento dos elementos rolantes.

A lubrificação manual em ambientes de processamento de alimentos e bebidas também se deparará com uma série de restrições devido à natureza das operações e dos produtos sendo processados.

Certamente, haverá controles rigorosos sobre o acesso do pessoal durante a produção por razões de segurança e higiene; o equipamento de processo também é provável de ser complexo e nem todos os pontos de lubrificação serão de fácil acesso, deixando, muitas vezes, partes vitais de máquinas mal lubrificadas ou totalmente perdidas.

Uma abordagem alternativa é automatizar o processo de lubrificação, de modo que todos os pontos recebam a quantidade correta de lubrificante, no momento apropriado, evitando a intervenção do pessoal de manutenção.

Em essência, um sistema de lubrificação automatizado compreende reservatórios centrais facilmente acessíveis e recarregáveis, de onde são bombeados lubrificantes, óleos ou graxas em quantidades precisamente medidas através de um sistema de tubos diretamente para os pontos de lubrificação de uma máquina.

Sensor de bicos de lubrificação de correntes - Contaminação de máquinas para processamento de alimentos

Os sistemas automatizados de lubrificação centralizada podem ser instalados no momento da instalação da máquina ou adaptados às máquinas existentes. Exemplos incluem nossos sistemas de lubrificação SYSTEM 24 e MultiPoint, que podem ser montados para apenas um ou muitos pontos de lubrificação para fornecer a quantidade certa de um lubrificante adequado 24 horas por dia, sete dias por semana.

As quantidades e o tempo de entrega de lubrificantes automatizados dependerão da severidade do serviço e / ou das condições ambientais da fábrica e poderão seguir um cronograma de manutenção existente que reflita essas necessidades.

Em configurações mais avançadas, o ciclo de lubrificação pode ser baseado em dados estatísticos da máquina (como o número de revoluções ou outros 'eventos' da máquina), em dados de sistemas de monitoramento baseados em condições reais ou nos resultados da análise de lubrificantes.

Embora a lubrificação seja absolutamente essencial para uma operação eficiente do rolamento, a indústria de processamento de alimentos deve envidar todos os esforços para minimizar, na melhor das hipóteses, eliminar o risco de contaminação do produto por lubrificantes do rolamento. Isso significa que os processadores estão cada vez mais buscando alternativas aos tradicionais rolamentos selados lubrificados com graxa para alimentos, que comprovaram mitigar esses riscos.

Informador de Indústria de Processos

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