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A descentralização é a resposta para gerar energia fora da rede?

O tema da energia nunca está longe da agenda de negócios e consumidores, e com boas razões. O aumento dos preços, a incerteza sobre a oferta e o foco na sustentabilidade significam que é necessária uma abordagem inovadora. Duncan McPherson, CEO da CooperOstlund, fornecedora líder de serviços de especificação e manutenção de motores a gás, explica como a geração de energia fora da rede pode fornecer a solução.

Duncan McPherson

Duncan McPherson, CooperOstlund

O dilema atual

Não há como fugir do fato de que nossa infraestrutura de energia no Reino Unido é inadequada. A Rede Nacional é datada, ineficiente e amplamente considerada imprópria para o propósito. A demanda - especialmente nos horários de pico - regularmente supera a disponibilidade de suprimentos.

Além disso, com a proibição agora anunciada da geração de energia a carvão e uma dependência já pesada da energia fornecida por países estrangeiros, estamos claramente despreparados para o que o futuro trará.

Mas as conseqüências disso podem ser devastadoras. As empresas já têm incentivos financeiros para deixar de trabalhar quando a energia está escassa e os blecautes são uma ameaça real, potencialmente paralisando as operações e prejudicando irremediavelmente a reputação com fornecedores e clientes. A imprevisibilidade dos preços da energia também pode levar a custos crescentes de gestão de instalações, afetando fortemente os resultados de uma empresa.

Descentralização como solução

Um trabalho considerável já está em andamento para encontrar uma solução eficaz para o futuro, mas várias técnicas estão surgindo para apoiar a indústria no curto prazo. De plantas de pico e soluções de geração de energia no local, a programas de energia combinada, a geração fora da rede está se tornando rapidamente a lacuna. De fato, prevê-se que a energia descentralizada crescerá 130% em 2030, representando 14% da capacidade total de geração do Reino Unido (* 1).

E com esse crescimento vêm os benefícios, a energia descentralizada, o mesmo estudo descobriu que a geração de energia no local poderia ajudar as empresas do Reino Unido a economizar cerca de £ 33 bilhões pela 2030. Calcula-se que o calor e a energia combinados (CHP) e a energia a partir de resíduos proporcionem as maiores economias de £ 20bn.

Como líder do Reino Unido na especificação, instalação, otimização e manutenção de motores a gás (em particular, CHP), estamos na vanguarda dessa revolução energética, que está anunciando uma nova era na forma como as empresas estão se adaptando aos desafios regulatórios e de mercado.

Efetivamente, uma mini usina de energia, os motores CHP são quase duas vezes mais eficientes do que a tradicional conectividade de rede ... e muito mais segura! Ao gerar tanto calor quanto energia (em um único processo) no ponto de consumo, os usuários se beneficiam de custos de energia mais baixos em comparação ao fornecimento de eletricidade e gás independentemente da rede.

Nos últimos meses da 12, tivemos um aumento dramático no número de motores instalados em todo o país. Além de configurações de peaking (motores CHP fora da rede que bombeiam automaticamente a eletricidade para a rede em épocas de pico de demanda), a adequação de motores CHP em cenários industriais (para substituir o fornecimento de energia) está se tornando popular.

Um exemplo pode ser visto em uma de nossas recentes instalações de planta de pico que viu três motores a gás 2.7MW CHP instalados em um local na zona rural de Derbyshire. Operacional desde abril 2018, a fábrica está operando com eficiência máxima e gerando mais de 8.1MWe energia para apoiar a rede nacional em tempos de pico de demanda.

gerando energia da rede

Os benefícios de fora da rede

Financeiramente, os números se somam. Na verdade, ao transformar gás em eletricidade em vez de fornecer energia diretamente da National Grid, as empresas podem obter economias significativas porque, simultaneamente, gerar calor e eletricidade a partir de uma única fonte de combustível, é uma alternativa altamente eficaz em termos de custo à rede tradicional.

O segredo do sucesso do CHP é esse elemento de calor do processo. Utilizando calor residual, as centrais de cogeração podem atingir níveis de eficiência superiores a 80%, em comparação com as centrais a gás do Reino Unido, que variam entre 49 e 52% e centrais a carvão com cerca de 38% (* 2).

Como a rede de gás está sob demanda menor, essa abordagem também melhora a segurança energética. Quando se trata de plantas de pico, a capacidade de injetar energia na rede em períodos de alta demanda é extremamente valiosa. Juntamente com a prevenção de blecautes, isso melhora novamente a segurança energética e garante que nossa demanda nacional de energia possa ser atendida.

Sem dúvida, um dos principais benefícios da descentralização é a estabilidade de preços que oferece contra a dependência da rede. Gerando energia auto-geradora e conhecendo os custos envolvidos, as empresas podem se proteger contra os desafios dos preços imprevisíveis da energia no atacado ou aumentos acentuados nos custos da rede.

Isso posteriormente protege a linha de fundo e, portanto, beneficia e mitiga os riscos associados a possíveis interrupções no fornecimento de energia. O fato de que o equipamento pode ser planejado, adquirido e instalado para levar em conta fatores como tipo de negócio, tamanho do local e requisitos de energia, significa que as empresas podem adequar seu fornecimento de energia para atender precisamente às suas necessidades - não apenas agora, mas também no futuro. .

Olhando para o futuro

O futuro da nossa infraestrutura de energia está longe de ser claro; no entanto, a inovação está oferecendo maneiras novas e aprimoradas de gerar energia sem depender da eletricidade da rede elétrica e das deficiências da National Grid. Enquanto uma solução de longo prazo é essencial, por enquanto, as lacunas de curto prazo já estão revolucionando o nosso cenário energético.

Abraçando energias alternativas, como o CHP, pode oferecer às empresas uma linha de vida real nestes tempos incertos. Ao produzir sua própria energia fora da rede, as empresas podem não apenas garantir que suas operações funcionem sem problemas, sejam orçamentárias e sem interrupções, mas também que estão fazendo tudo o que podem para aumentar suas credenciais de sustentabilidade no processo.

*1 Utilyx: chegando

*2 Associação para a Energia Descentralizada

Informador de Indústria de Processos

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