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Detecção de vazamento de gás refrigerante - Implicações e custos

A indústria de alimentos, no valor de £ 96.1 bilhões para a economia do Reino Unido, funciona graças em grande parte à tecnologia de refrigeração que depende do uso de gases refrigerantes. Mesmo pequenos vazamentos desses gases podem ter importantes implicações ambientais e financeiras.

Shaun Evers, diretor-gerente da Stonegate Instruments, dá a história completa e explica por que a tecnologia sofisticada de detecção de novos gases é bem-vinda.

Shaun Evers, MD de Stonegate Instruments

Por Shaun Evers, MD de Stonegate Instruments

O consumo de energia no setor de refrigeração custa a indústria britânica aproximadamente £ 300 milhão por ano com a conta de energia média do site para uma loja frigorífica no total de £ 0.5million.

De acordo com o Instituto de Refrigeração que trabalha com o Carbon Trust, um vazamento de apenas 1kg de gases refrigerantes causa aproximadamente o mesmo dano ambiental que a condução de uma van 10,000 milhas.

Eles relatam que vazamentos de até 30% da carga durante um ano não são incomuns na refrigeração comercial e industrial.

O mercado comercial de equipamentos de refrigeração é impulsionado por uma série de fatores, incluindo a mudança das tendências de consumo de alimentos, o aumento do comércio internacional de alimentos e o crescimento de supermercados e cadeias de fast food.

Os mercados emergentes na Índia e na China estão dirigindo as vendas para cima e há oportunidades para serem apreendidas. Neste contexto, um dos principais desafios da indústria é desenvolver equipamentos de refrigeração comercial mais eficientes em termos energéticos e responder ao chamado global para reduzir as emissões de gases de efeito estufa prejudiciais

Refrigeração em sua infância

O primeiro sistema de refrigeração por compressão de vapor de trabalho do mundo - um ciclo fechado que poderia operar continuamente - foi construído no 1834. No 1859, o inventor francês Ferdinand Carré desenvolveu um sistema de refrigeração por absorção de gás com amônia gasosa dissolvida em água.

A partir deste ponto, os avanços continuaram rapidamente com grandes frigoríficos comerciais logo em vigor, embora esses aparelhos não estivessem inseguros e não era incomum que eles pegassem fogo, explodissem ou vazassem gases tóxicos.

Apesar disso, a primeira viagem de transporte de refrigeração comercialmente bem sucedida foi feita no 1882 quando um navio da Nova Zelândia, equipado com uma unidade de refrigeração por compressão para embarque de carne, navegou para Londres, mudando o futuro da indústria de alimentos.

A refrigeração tornou-se mais segura e disponível para uso doméstico, graças à invenção de refrigerantes sintéticos como agentes de resfriamento químico nos 1930, mas não foi até 40 anos mais tarde que essas novas substâncias encontraram um perigo ambiental percebido recentemente e uma séria ameaça à camada de ozônio.

Custo ambiental

Os gases fluorados artificiais (gases fluorados) podem permanecer na atmosfera por milhares de anos e contribuir para um efeito estufa global. Os equipamentos e aparelhos que contêm F-gases podem ter longas vidas até os anos 50.

Os gases fluorados representam apenas 2% das emissões globais de gases com efeito de estufa da União Europeia, mas aumentaram 60% desde a 1990 em contraste com todos os outros gases de efeito estufa, que foram reduzidos.

Como parte da sua política de combate às alterações climáticas, a UE aprovou legislação no 2006 para controlar os gases fluorados e, na 2012, fez uma proposta para reduzir ainda mais as emissões dos dois terços dos níveis atuais da 2030.

O roteiro da UE para se mudar para uma economia competitiva em baixas emissões de carbono no 2050 prevê uma redução de emissões de 70 por 2030 para os setores da indústria que usam Fgases, que inclui refrigeração.

Os regulamentos legislativos sobre clorofluorocarbonetos (CFCs) e hidroclorofluorocarbonos (HCFCs) que destroem a camada de ozônio foram estabelecidos com HCFCs virgens proibidos pelo 2010 e fluidos reciclados ou recuperados para serem eliminados pela 2015.

As substâncias utilizadas como refrigerantes substituintes, como perfluorocarbonos (FC) e hidrofluorocarbonos (HFCs), também foram criticadas.

Os HFCs estão entre os gases fluorados mais comuns que contêm hidrogênio, flúor e carbono e são utilizados em inúmeras aplicações, incluindo refrigeração comercial, refrigeração industrial e sistemas de ar condicionado.

Eles foram desenvolvidos no 1990s como um substituto para as substâncias encontradas para esgotar a camada de ozônio. No entanto, os HFCs são poderosos gases de efeito estufa com um efeito de aquecimento global até 23,000 vezes maior que o CO2 e suas emissões estão crescendo rapidamente. Em 1997, FCs e HFCs foram incluídos no Protocolo de Quioto da Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas.

Alarme de gás refrigerante

Legislação sobre o F-gás

A indústria de refrigeração é um dos cinco principais setores industriais afetados pela legislação da UE em matéria de F-gás, que visa limitar sua liberação. Qualquer pessoa que fabrique, forneça, use, instale ou preste serviços de manutenção de equipamento que contenha gases fluorados com efeito de estufa ou substâncias que destroem a camada de ozônio deve cumprir.

De acordo com esses regulamentos, há uma obrigação legal de testar sistemas para vazamentos uma vez por ano se a carga for entre 3 e 30kg e duas vezes por ano para sistemas com mais de 30kg. Os sistemas que contêm 300kg de HFC devem ter detectores de vazamento fixos permanentes.

As fuga devem ser reparadas e o sistema reanalisado no ponto de reparo no prazo de um mês. Há também um requisito para registrar o uso de refrigerantes, testes de vazamento e reparos. Na verdade, é ilegal encher um sistema com refrigerante sem primeiro encontrar e reparar os vazamentos.

Os vazamentos de gás refrigerante não são apenas intrinsecamente perigosos para o meio ambiente, mas para o bolso. Se ocorrer um vazamento de gás, o consumo de energia de uma loja fria aumentará para manter a capacidade de refrigeração do equipamento.

Estima-se que £ 40 milhões por ano poderiam ser economizados em custos de energia no setor de armazenamento frio se os vazamentos de gás fossem tratados corretamente.

Os vazamentos são caros em termos de tempo de inatividade, custos do serviço, refrigerante, eletricidade e emissões CO2. Isso pode ser contrariado pela aplicação das melhores práticas em testes de vazamento, manutenção, manutenção e reparo.

Detecção de vazamento de gás refrigerante

Não importa o quão bom o fabrico, dado o tempo, a vibração, a temperatura e o estresse ambiental, pequenas falhas nos encaixes das juntas, costuras ou soldas são susceptíveis de se tornar vazamentos.

Estes podem estar na extremidade da cauda de uma fratura de solda ou um microgroto entre os acessórios. Fugas maiores do que 0.5oz por ano podem prejudicar a operação de qualquer sistema de refrigeração.

O método mais eficaz para encontrá-los é com um detector eletrônico capaz de identificar uma ampla gama de gases refrigerantes incluindo CFCs, HCFCs, HFCs e CO2.

De acordo com a legislação europeia, os detectores devem ter uma sensibilidade de 5g / ano e devem ser verificados anualmente. Para uma fiabilidade ótima, eles devem ser verificados após o uso de 25 horas.

Existem sistemas de detecção de gás cada vez mais sofisticados que podem acomodar uma grande quantidade de sensores de refrigerante remotos usando uma unidade de monitor central compacta que mostra o status de cada sensor com LEDs coloridos.

Esses sistemas podem acomodar funções de logger que gravam uma semana de logs para todos os sensores associados - ideal, dada legislação da UE sobre obrigações de relatórios. Os detectores de gás podem oferecer alertas audíveis e visuais para avisar o pessoal imediatamente se ocorrer um vazamento de gás.

Com o melhor desses sistemas capaz de fornecer um retorno de menos de dois anos, a instalação de um é um investimento sábio para as empresas que estão se tornando cada vez mais conscientes do impacto que os vazamentos de gás refrigerante estão ocorrendo no meio ambiente e do custo financeiro do resultante desperdício de energia.

A nova tecnologia de detecção de gases aborda eficazmente as questões ambientais relacionadas ao vazamento de gases e seus custos comerciais.

Informador de Indústria de Processos

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