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Em uma missão para criar as estrelas do rock de engenharia do amanhã

Sky Pool Arup Associates

Antes de entrar no meu primeiro trabalho em marketing industrial na 1995, tenho que confessar ter tido pouco interesse em uma carreira em engenharia. Uma aversão à matemática e à ciência, em grande parte devido aos maus ensinamentos, conduziu-me aos braços de assuntos de humanidades, que vi como oferecendo um abrigo seguro de números e fórmulas complexas.

Avançar os anos 21 e agora sou um defensor apaixonado de tudo e qualquer coisa a ver com a engenharia. Nas últimas duas décadas, escrevi sobre tudo, desde digestores de esgoto até construção de edifícios, tecnologias de comunicação complexas e, mais recentemente, automação robótica. Naquele tempo, minhas atitudes em relação à matemática e à ciência foram transformadas, pois meu trabalho me permitiu ver que elas são aplicadas em situações da vida real em oposição aos exemplos teóricos secos dos meus estudos escolares.

Tudo isso me deixou com uma profunda apreciação do contributo que a engenharia faz para a vida cotidiana e uma percepção de que, sem ela, nossas vidas seriam muito diferentes.
Por conseguinte, diz respeito ao facto de o Reino Unido estar actualmente a enfrentar uma enorme insuficiência no número de jovens que desejam se tornar os engenheiros do futuro, com projecções que indicam as vagas inexploradas da 257,000 nas práticas de engenharia da 2022.

É difícil saber onde as coisas deram errado. Os engenheiros da era vitoriana, como Brunel, Telford, Stephenson e Bazalgette, gozavam do tipo de status de celebridade concedido aos futebolistas e músicos de hoje. Suas conquistas foram anunciadas como monumentos da ingenuidade e da inventividade britânica. Avanço rápido até agora, no entanto, e a imagem é muito diferente, com empresas de engenharia lutando para recrutar as pessoas de que precisam.

Grande parte disso parece ser a ignorância das oportunidades disponíveis. Em particular, a "engenharia" no Reino Unido tende a ser interpretada de forma muito restrita - a engenharia moderna tem pouco em comum com as imagens tradicionais de trapos oleosos e chaves.

Tomemos, por exemplo, a piscina de fundo de vidro que será suspensa 10 storeys acima do sul de Londres. Ou a experiência do Boson de Higgs no CERN, onde os prótons são destruídos à velocidade da luz em um túnel do raio 25 milhas. Ou, imagine ser o próximo cientista a encontrar uma cura para o câncer ou um criptólogo trabalhando para o MI5 para resolver cifers complexos escritos por terroristas. Estes são todos os trabalhos que podem ser obtidos pelos graduados de ciência, tecnologia, engenharia e matemática.

No entanto, apesar da natureza emocionante de tais oportunidades, jovens adultos britânicos apresentam uma clara falta de interesse nesses cursos.

Para nos ajudar a descobrir o porquê, nos aproximamos de Naomi Climer, presidente da Instituição de Engenharia e Tecnologia, o IET. Fomos fascinados em ouvir suas experiências da indústria de engenharia no programa Radio 4 'The Life Scientific', bem como suas opiniões sobre como o que precisa ser feito para promover a engenharia como uma escolha de carreira "legal" no Reino Unido.

The Life Scientific - Naomi Climer

Como a primeira mulher presidente do IET, Naomi tem uma visão do que poderia levar para que os jovens, e particularmente as mulheres jovens, se tornassem na profissão. Segundo Naomi, ser um engenheiro pode e deve ser "tão legal como ser uma estrela do rock".

Naomi é uma força motriz por trás da campanha IET Engineer a Better World para que mais jovens e meninas pensem em engenharia como a carreira para eles e hoje estamos satisfeitos em apresentar suas idéias sobre como podemos ajudar a alcançar esse objetivo valioso.

1. Por que a engenharia no Reino Unido tem esse problema de imagem?

Minha carreira me permitiu passar alguns anos na Califórnia, onde os engenheiros são tratados como estrelas do rock. Ao comparar isso com a realidade de como os engenheiros falam neste país, isso me faz pensar por que a imagem da indústria é tão drasticamente diferente aqui.

A recente pesquisa IET usada para marcar a nossa campanha Engineer a Better World prova que existe uma visão desatualizada da indústria, muitas vezes realizada pelos pais. Essas percepções são claramente não atualizadas com a paisagem moderna da engenharia, e também são, embora às vezes inconscientemente, passadas para crianças.

Do outro lado da lagoa, os franceses dizem "engenheiro", que parece "engenhoso"; Agora, contraste com o "engenheiro" de Blighty, que parece "motor". A palavra em inglês tem o potencial de dar a percepção estereotipada de engenheiros na sala da caldeira - fixando coisas que, para a maioria, eu imagino, não transmite com precisão a arte, a criatividade e a inovação que o "engenheiro" da França tem poder para conjurar.

2. Como podemos mudar essa percepção?

A mídia é uma ferramenta poderosa que tem o potencial de influenciar a forma como pensamos e o que a sociedade valoriza. O IET é uma das organizações que desempenha um papel importante na educação de influenciadores e pais através da mídia para ajudar a mudar impressões sobre engenharia. Tenho a honra de liderar a campanha do engenheiro do IET para um mundo melhor, que visa inspirar a próxima geração de engenheiros e técnicos incentivando os jovens e seus pais a cultivar sua curiosidade e a pensar de maneira diferente sobre as carreiras em engenharia.

Além disso, uma das atividades é Dia da Casa Aberta de Engenharia que está sendo executado novamente na sexta-feira 29 julho deste ano e é a maneira perfeita para os engenheiros se comunicar e celebrar seus papéis, face a face com os pais e filhos do Reino Unido.

3. Existem modelos positivos na mídia para jovens em geral e as meninas em particular a seguir?

Gostaria de pensar que eu sou um modelo positivo para a engenharia. Eu sou a primeira presidente feminina do IET e fiz minha missão pessoal gritar sobre a diversidade no setor e desafiar as percepções nos principais meios de comunicação. Há um número crescente de outros modelos na mídia, incluindo alguns dos Prêmio IET's Engineer Young Woman vencedores e finalistas, como Roma Agrawal, que tem uma presença cada vez maior na mídia. Infelizmente, ainda não existe o suficiente.

Em um contexto mais amplo, a igualdade de gênero e a celebração de mulheres profissionais se tornaram mais uma norma de mídia. Com isso em mente, agora é o momento de inspirar e capacitar as mulheres sobre as opções de carreira gratificante na engenharia. E, definitivamente, precisamos garantir que o impulso permaneça e que as conversas nacionais continuem a garantir que as pessoas conheçam as realizações fantásticas que nossos engenheiros, homens e mulheres, conseguem.

4. O que está impedindo as meninas e as mulheres jovens de entrar nas profissões de engenharia? E, como ter mais mulheres envolvidas na engenharia beneficiarão seus empregadores e a sociedade em geral?

Estou ciente de que a indústria é, de acordo com estatísticas, pintada como uma arena dominante masculina, mas as mulheres não devem ser adiadas por isso - embora eu possa simpatizar por que elas iriam em um nível superficial. Na minha experiência, ser uma mulher dentro da indústria não tem sido um problema - e muitas vezes foi uma vantagem, ajudando-me a destacar-me e fazer uma impressão. Está provado que as organizações com uma força de trabalho diversificada sob a forma de diferentes origens, educação e sexos são mais propensas a apresentar idéias e inovações que serão relevantes para uma gama mais ampla de sociedade.

5. Precisamos atrair indivíduos que de outra forma entrarão nas indústrias mais "criativas"?

Carreiras em qualquer assunto STEM estão competindo com o que as pessoas podem associar como caminhos de carreira mais criativos, como esportes, drama ou música. Por exemplo, como jovem, queria desesperadamente ser violoncelista quando cresci. Felizmente, meu pai me conduziu para uma carreira de STEM, onde encontrei minha paixão pela engenharia. No entanto, minha paixão pelas artes ainda foi permitida para progredir na minha carreira de engenharia misturando os dois com sucesso através de projetos da Sony, como a transmissão de teatro ao vivo, música e esportes para o público no cinema.

6. É parte do problema que a palavra engenharia tornou-se muito estreita para descrever tudo o que pode ser alcançado usando as tecnologias atuais?

A indústria está expandindo para sempre e a engenharia é muito mais interdisciplinar do que antes - semelhante a outras indústrias, como saúde, educação e marketing. Todos os setores da indústria desempenham um papel no que torna o núcleo da engenharia tão importante, e eu não diria que é um termo muito limitado, as pessoas só precisam saber mais sobre o mundo emocionante da engenharia.

7. Você acha que as escolas poderiam fazer mais para ampliar o apelo da engenharia?

Os professores muitas vezes estão sob escrutínio por talvez não dar aos alunos trabalho de resolução de problemas suficiente ou não ter conhecimento suficiente sobre engenharia eles mesmos. No entanto, é injusto esperar que os professores tenham o amplo conhecimento que é necessário para capturar completamente a emoção da indústria.

O currículo deve ser revisado para permitir que salas de atividades relacionadas à engenharia sejam entrelaçadas em outros assuntos principais, como matemática e ciência. A experiência de trabalho obrigatória para os alunos também ajudaria a apresentar os alunos ao excitante mundo da engenharia.

Newnham

8. Como a profissão está mudando - está evoluindo de forma a torná-la mais atraente para as mulheres?

Uma das coisas mais emocionantes sobre uma carreira em engenharia é que ela está sempre evoluindo - especialmente com os avanços tecnológicos. Penso também, no entanto, que a contribuição de algumas mulheres realmente inspiradoras está recebendo mais atenção, o que espero que sirva de encorajamento para jovens do Reino Unido.

Colocando o discurso de gênero de lado por um momento, todos deveriam considerar a engenharia como estimulante. É literalmente ao nosso redor e afeta nossos mundos culturais de uma maneira enorme. Dê uma olhada no telefone celular que você pode estar lendo isso ou está sentado ao seu lado na sua mesa - é extraordinário, complexo e uma façanha de engenharia que a maioria de nós confia continuamente.

A tecnologia tornou-se uma parte totalmente integrada de nossas vidas e só se tornará mais no futuro. E, à medida que nossas vidas continuam a evoluir ao lado da tecnologia, não podemos permitir que essa tecnologia que afeta a vida seja projetada e construída sem a contribuição da metade da população e que, para tantas pessoas talentosas, perca a oportunidade de desempenhar um papel fundamental no desenvolvimento e na inovação no Reino Unido.

Ed Neale

http://www.armitage-comms.co.uk

Edward Neale é um diretor de conta e escritor técnico da Armitage Communications, especialista em marketing técnico e marketing para os setores industrial e tecnológico. Originalmente, estudando

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