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Combater a contaminação dos alimentos: quando escolher detectores de metais ou máquinas de raios-X

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Sarah Ketchin, Diretora-Geral da Fortress Technology, aborda as opções de equipamentos nos mais difundidos cenários de aplicação de alimentos e embalagens, elimina a confusão sobre os prós e contras de detectores de metais versus raios X e destaca a importância de se armar com todos os factos para tomar uma decisão informada com base nos riscos de contaminação mais prevalentes

Sarah Ketchin, Diretora Executiva, Fortress Technolog

Sarah Ketchin, diretora administrativa da Fortress Technology

Em algumas aplicações, é óbvio que tipo de tecnologia de inspeção optar, já que apenas uma delas pode detectar com segurança os contaminantes que representam o risco que você está tentando atenuar. No entanto, nem sempre é assim tão simples. As duas tecnologias geralmente serão bem-sucedidas ou falharão, dependendo de dois conjuntos diferentes de critérios. O sucesso com detectores de metal tende a depender dos materiais envolvidos (o produto, a embalagem e a contaminação), enquanto os detectores de raios X são mais propensos a serem afetados por outros parâmetros, como a forma do produto e o modo de transporte através da unidade. , além de diferenciais de densidade.

Colocando isso em contexto, os sistemas de raios X geralmente não podem ser usados ​​em produtos de queda livre por causa da densidade inconsistente no fluxo de produto em queda. Isso os exclui de muitas operações de ensacamento, como linhas VFFS. Enquanto isso, se pedra, vidro, plástico de alta densidade ou osso representam o maior risco, um detector de metais obviamente não conseguirá detectá-los. É, no entanto, vale a pena notar que até mesmo um sistema de raios X só será capaz de fornecer proteção confiável contra esses contaminantes não metálicos sob certas condições.

Isso ainda deixa muitas aplicações em alimentos e embalagens abertas à interpretação. Diante de fazer uma escolha sobre qual tecnologia investir, a Fortress fornece vários indicadores imparciais para ajudar a tornar o processo de tomada de decisões menos de um campo minado.

Round 1: comparações de custos

Os detectores de metais são mais prevalentes nas linhas de ensacamento e VFFS

Os detectores de metais são mais prevalentes nas linhas de ensacamento e VFFS para inspecionar produtos de queda livre, como porcas

O desembolso financeiro inicial da instalação de novos equipamentos é, naturalmente, uma consideração importante, mas também os custos de manutenção contínuos, que contribuem para o custo total de propriedade sobre a vida útil do seu equipamento.

Detectores de metal são tipicamente menos caros na frente. Além disso, o diferencial de preço entre os detectores de metais e os sistemas de raios X aumenta de forma incremental de acordo com o tamanho da abertura. Assim, para unidades menores, a diferença no custo inicial pode não ser um fator decisivo se investir em raios-x, mas pode se tornar intransponível se um sistema fisicamente maior for necessário - por exemplo, se você estiver verificando frangos inteiros em vez de nuggets de frango.

O consumo de energia contribui para os custos contínuos. A diferença aqui depende principalmente de o sistema de raios X exigir ou não sistemas de refrigeração, como ventiladores ou condicionadores de ar, que aumentam o consumo de energia. Em contraste, os detectores de metais são projetados para serem mais robustos em ambientes extremos, por exemplo, freezers, plantas de processamento úmido, como embalagem de peixes, e quando predominam ingredientes secos, como farinha em padarias e fabricantes de alimentos que usam ou embalam temperos e temperos.

Outro fator é o custo de peças de reposição e manutenção contínua. Embora sejam muito mais confiáveis ​​do que os antecessores, geradores e sensores ainda apresentam novos raios X e permanecem itens consumíveis. Os preços das peças de reposição costumam ser bastante altos em comparação com um detector de metais. Além disso, os custos de suporte, como o pagamento de um Consultor de Proteção contra Radiação independente para realizar as inspeções de segurança anuais exigidas por HSE em raios-x, também precisam ser considerados. Com as despesas de viagem, os preços para essa inspeção podem variar de £ 600 a £ 1,000 por ano.

Adicionado, as diferenças de custo podem ser substanciais. No pior dos casos, o custo total de propriedade de um sistema de inspeção de raios-X pode ser superior a 100 vezes superior ao de um detector de metais. Além disso, possíveis preocupações de segurança e responsabilidade significam que os sistemas de raios-x não oferecem quase nenhum valor de revenda.

Claro, outros fatores podem superar as considerações de custo. Antes de investir, os usuários precisam se sentir confiantes de que um sistema de raios-x irá agregar um valor considerável em termos de redução de risco, bem como a versatilidade para sua aplicação específica.

Round 2: avaliação da sensibilidade

A sensibilidade de ambos os detectores de metais e sistemas de raios-x deteriora-se à medida que o tamanho da abertura aumenta. No entanto, vários outros fatores podem afetar a sensibilidade das duas tecnologias de forma bastante diferente.

Cortinas de chumbo de proteção em raios-x

As cortinas de chumbo de proteção em raios-x devem estar bem mantidas e não podem entrar em contato com alimentos não embalados

Os detectores de metal podem identificar todos os tipos de metal com base em propriedades magnéticas e condutoras, enquanto um sistema de raios-x depende dos diferenciais de densidade. Isso significa que um sistema de raios-x pode dificultar a detecção de alumínio, incluindo papel alumínio ou filme metalizado.

Por outro lado, a embalagem de folhas pode representar um desafio para os detectores de metais, que só podem detectar a contaminação por metais magnéticos ou ferrosos dentro da embalagem, enquanto um sistema de raios-x pode detectar todos os metais até certo ponto.

Depois, há o "efeito de orientação" e o "efeito do produto" a considerar.

O efeito de orientação ocorre se um contaminante não for esférico, como um pedaço de fio, caso em que a capacidade de detectar pode depender da orientação que apresenta ao detector. No caso de raios-x, o rosto apresentador deve ser igual ou maior em tamanho do que a resolução básica dos diodos do detector, o que é análogo à resolução de pixels em uma câmera. Os detectores de metal certamente não são imunes ao efeito de orientação, mas eles não têm esse corte absoluto.

Um chamado efeito de produto pode ser produzido pelo próprio produto ou por sua embalagem. Até recentemente, qualquer coisa molhada ou condutiva afetava o desempenho de detectores de metal, especialmente no caso de contaminantes de aço inoxidável. Isso ocorre porque os detectores de metal funcionam detectando materiais que criam um distúrbio magnético ou elétrico quando passam por um campo eletromagnético. Ao contrário dos metais ferrosos e não ferrosos, o aço inoxidável é geralmente não magnético e um condutor elétrico fraco. Conseqüentemente, uma limalha de aço inoxidável, estilhaço de metal ou fio estreito oculto em um produto seco normalmente precisa ser 50% maior que uma esfera ferrosa para gerar um tamanho de sinal similar. Essa disparidade pode chegar a 300% em produtos úmidos, como refeições prontas, carne, peixe, molhos, conservas e pão, porque a umidade age como um condutor e o sinal de detecção de metal pode ser afetado pelo efeito do produto. Soluções, como a multifrequência simultânea, estão agora disponíveis no mercado para resolver esse problema de longa data.

No caso de um sistema de raios-x, a densidade do produto e a sua uniformidade afetará sua sensibilidade.

Um detector de metais tem a capacidade de identificar todos os tipos de metal com base em propriedades magnéticas e condutoras, enquanto um sistema de raios-x depende de diferenciais de densidade

Um detector de metais tem a capacidade de identificar todos os tipos de metal com base em propriedades magnéticas e condutoras, enquanto um sistema de raios-x depende de diferenciais de densidade

Round 3: assuntos práticos

Uma série de fatores práticos também determinam o tipo de sistema que melhor se adequa a uma determinada aplicação. Entre eles está a pegada da sua instalação. O espaço limitado geralmente favorece a detecção de metal, assim como as aplicações em que a velocidade do produto através da máquina é muito rápida ou muito lenta.

A manutenção de um desempenho confiável ao longo do tempo exige verificações periódicas de calibração e validação em ambos os tipos de tecnologia. Em alguns casos, o processo pode interromper a produção várias vezes por turno. Os usuários podem, portanto, querer reduzir a freqüência, mas precisam ter em mente que quanto mais longo for o intervalo, mais o produto pode ter que ser descartado ou recuperado se um problema com o sistema de inspeção for descoberto.

Enquanto um sistema de raios-x bem mantido apresenta um risco mínimo, alguns sistemas requerem cortinas de chumbo protetor para conter os raios-x. Estes, por sua vez, precisam de monitoramento de condição e não devem entrar em contato com o produto não embalado. Também é preciso ter cuidado para que não impeçam a passagem de produtos leves pelo sistema.

Resumindo, Sarah comenta: “Alguns usuários gravitam naturalmente em direção aos sistemas de raios X porque são percebidos como mais versáteis. É verdade que eles têm a capacidade de realizar outras funções de inspeção do produto que estão além do escopo dos detectores de metal, como detectar produtos ausentes ou quebrados ou verificar o nível de preenchimento. No entanto, os usuários precisam ter certeza de que qualquer vantagem técnica realmente agregará valor, já que os prós e contras da detecção de metais e radiografias muitas vezes dificultam ver qual tecnologia é a solução mais eficaz e otimizada em termos de custo na prática ”.

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Uma fatia de queijo é um bom exemplo de como os diferenciais de densidade e a forma do produto podem afetar a detecção bem-sucedida de contaminantes no raio-x.

A Fortress criou recentemente um livro branco sucinto e sincero que fornece cinco questões-chave para manter os investidores focados em alcançar um programa bem-sucedido de proteção contra contaminantes.

Para solicitar uma cópia gratuita, envie um email [Email protegido].

Contato de tecnologia Fortress:
Sarah Ketchin, Diretora Gerente
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E [Email protegido]
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Tecnologia Fortaleza (Europe) Ltd

Nós somos um dos principais designers e fabricantes de sistemas de detecção de metal "Phantom" e "Stealth" para uma ampla gama de mercados para satisfazer os códigos de prática do cliente e do varejista, incluindo o BRC.

Assinatura: associação de ouro

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