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Como os fabricantes de alimentos podem maximizar os retornos ao recuperar produtos de alto valor

Ao processar qualquer tipo de produto alimentar remotamente viscosa, é inevitável que uma certa quantidade adira às superfícies, como o interior dos navios e o trabalho das tubulações, ou seja deixada no equipamento após o processamento. O valor potencial deste produto perdido pode, em breve, somar-se, especialmente ao manusear grandes quantidades de produtos viscosos e valiosos, como mel, xaropes e purês.

Há relativamente pouco dados disponíveis sobre a quantidade de produto perdido durante o processamento. Um estudo europeu no 2010 sugeriu que 4.1 milhões de toneladas de alimentos foram perdidos durante o processamento anual no UK1, embora não haja mais avarias disponíveis. Além disso, a análise que a UE realizou está preocupada com o cálculo do impacto ambiental desses resíduos, por exemplo em termos de emissões de gases de efeito estufa associadas, ao invés de custos econômicos para as empresas e a sociedade. Numa altura em que todas as formas de resíduos alimentares estão sob crescente escrutínio, é importante que todas as partes da cadeia alimentar sejam tão eficientes quanto possível quando se trata de desperdícios.

A boa notícia é que a parte de processamento e embalagem da cadeia alimentar já é a mais eficiente, representando apenas 4% das perdas globais de alimentos de acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) 2. No entanto, sempre há margem para melhorias e processos de gerenciamento e design de equipamentos são as duas maiores ferramentas que os fabricantes de alimentos têm à sua disposição. Muitos fabricantes já estão adotando esse tipo de prática recomendada. Por exemplo, uma vez que a 2009 PepsiCo reduziu as perdas de alimentos em seus sites do Reino Unido por 20% como parte de uma iniciativa mais ampla encabeçada pelo IGD3.

Existem duas maneiras de minimizar tais perdas em equipamentos e, em uma situação ideal, serão usadas em combinação. O primeiro envolve a concepção de equipamentos, tais como permutadores de calor tubulares, que impedem o produto aderindo à superfície em primeiro lugar - mantendo-o fluindo através do sistema. O segundo aspecto é o uso de sistemas dedicados para limpar e recuperar o produto do equipamento após o processamento e antes da limpeza completa.

Muitos trocadores de calor modernos são projetados para lidar com fluídos viscosos sem impurezas. Algumas dessas unidades usam os projetos dos tubos ondulados, enquanto outras unidades usadas em situações mais exigentes usam raspadores para remover continuamente os resíduos da superfície dos tubos antes de se acumularem. Estes permutadores de calor podem ser utilizados para vários processos, incluindo aquecimento e refrigeração, cozimento, concentração, pasteurização e esterilização.

Esta auto-limpeza oferece duas vantagens em uso. Em primeiro lugar, à medida que o género alimentício a ser tratado mantém-se em movimento e não adere às perdas da superfície do tubo durante o processamento são minimizados. Em segundo lugar, porque uma "camada de incrustação" não é acumulada, o desempenho térmico ótimo do permutador de calor é mantido aumentando a eficiência do processo e reduzindo o uso de energia ou os tempos de tratamento.

Não importa o quão bom o seu equipamento esteja impedindo a acumulação de produtos, virá um momento em que a limpeza, geralmente na forma de limpeza no local ou CIP, precisa ser realizada. Dependendo da gama de produtos manipulados e da complexidade do produto, isso pode ser necessário várias vezes ao dia entre lotes de produção. Se o produto restante no equipamento for "lavado" como parte dos procedimentos de limpeza, então, como mostrado acima, centenas de milhares de libras de produto podem ser perdidas a cada ano.

Tradicionalmente, o problema foi superado pelo uso de "sistemas de pigging" para empurrar fisicamente o produto através de partes-chave do sistema ou para usar água ou ar para empurrar o produto, embora todos tenham algumas desvantagens, incluindo complexidade adicionada e potencial para diluir ou contaminar produtos.

Outra opção é usar um permutador de calor que seja capaz de esvaziar o produto antes do início do ciclo de limpeza. Isso é possível usando a série HRS R de permutadores de calor. Esta gama de permutadores de calor tubo-em-tubo usa uma barra raspadora dentro de cada tubo interno para melhorar o fluxo do produto, evitar a incrustação e minimizar a queda de pressão. A característica única da Série R é que a barra raspadora possui um parafuso helicoidal que roda a alta velocidade. Quando configurado corretamente, este parafuso pode ser executado no sentido inverso, efetivamente esvaziando os tubos do permutador de calor do produto sem danificá-lo ou alterar suas características.

O sistema é particularmente adequado para produtos viscosos de alto valor, tais como mel, melhinha, cremes e cremes, onde qualquer perda de produto pode ser economicamente importante. A série R pode ser esvaziada da maioria dos produtos sem a necessidade de bombas adicionais ou sistemas de pressão. Isso proporciona vantagens em termos de custos de capital e de funcionamento.

A série R pode ser configurada para operação horizontal e vertical, de modo que a gravidade também pode ser usada para ajudar a recuperar o produto dos tubos. Cada unidade pode ser fornecida com um, três ou seis tubos e várias unidades podem ser combinadas para instalações maiores. Devido à quantidade de produto economizado e ao fato de que muitas vezes não é necessário instalar sistemas de recuperação de produtos adicionais, o trocador de calor da série R pode rapidamente pagar por si próprio e, a longo prazo, pode ser uma opção mais econômica do que sistemas alternativos que têm menores custos de capital.

Informador de Indústria de Processos

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