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ORIENTAÇÃO SOBRE ARMAZENAMENTO QUÍMICO EM GRG

Pesquisas sobre a vulnerabilidade de alguns IBCs resultaram em orientações revisadas para seu uso no armazenamento e transporte de produtos químicos. Douglas Leech, diretor técnico da Chemical Business Association, descreve as últimas orientações sobre o uso de IBCs.

Recipientes intermediários a granel (IBCs) oferecem um método simples e eficaz de armazenar e transportar produtos químicos. Ao longo dos anos, eles provaram ser flexíveis, rentáveis ​​e desenvolveram um histórico relativamente bom de segurança. Os IBCs se tornaram uma visão comum no processo e nas indústrias de usuários a jusante.

A pesquisa do Laboratório de Saúde e Segurança já revelou preocupações sobre a combustibilidade de GRG de plástico e o potencial de seu conteúdo ser liberado quando exposto a incêndios menores.

O Health and Safety Executive (HSE) do Reino Unido encomendou uma pesquisa para identificar a natureza e a extensão dos riscos envolvidos. Realizada pelo Laboratório de Saúde e Segurança, a pesquisa revelou que muitos IBCs possuem componentes plásticos que são suscetíveis à ignição. Isso pode ser causado por uma exposição ainda mais breve a uma fonte de ignição pequena e transitória, como uma partida, incêndios de grama ou pequenos derrames inflamados. Um IBC pode falhar rapidamente nessas circunstâncias.

Vários fabricantes de IBC reconheceram a importância desta pesquisa e estão reestruturando seus GRG para minimizar ou remover os riscos envolvidos.

Como resultado dessas descobertas, a Associação de Negócios Químicos (CBA) do Reino Unido e a Associação da Indústria de Solventes (SIA) publicaram diretrizes da indústria cobrindo o armazenamento seguro de líquidos combustíveis em IBCs. Esta orientação foi endossada pelo HSE.

A orientação IBC tem cinco objetivos específicos e visa:

• Aumentar a conscientização sobre os perigos associados ao armazenamento de líquidos empacotados - especialmente aqueles em IBCs;
• Ajudar na avaliação e redução de riscos;
• Aconselhar sobre práticas de gestão seguras em relação aos IBCs;
• Fornecer orientação sobre os padrões para projeto e construção de áreas de armazenamento usadas para armazenar líquidos embalados à temperatura e pressão ambientes; e,
• Aconselhar sobre a necessidade de precauções, manutenção, treinamento e bom serviço de limpeza onde quer que os líquidos embalados estejam nos IBCs armazenados.

Os riscos de inflamabilidade com GRG armazenados mostraram que os IBCs que contêm líquidos não aquosos normalmente falham rapidamente quando expostos a um incêndio. Após a falha, os IBCs liberam seus conteúdos em poucas dezenas de segundos (veja a fotografia) aumentando a carga de incêndio drasticamente.

A disseminação do líquido liberado pode levar a um envolvimento rápido de mais pacotes. Onde os líquidos são combustíveis, grandes conjuntos de líquido de queima livre podem ser produzidos e o fogo pode se espalhar muito rapidamente.

Os GRG demonstraram ser especialmente vulneráveis ​​ao fogo mesmo quando não são diretamente envolvidos como fonte de ignição.

As avaliações de risco precisam levar em conta esses fatores - particularmente em relação à escolha de um local de armazenamento e à subsequente contenção de derramamentos potencialmente grandes. Quando expostos ao calor de um incêndio, os GRG de plástico podem amolecer e fracassar catastroficamente, resultando na rápida liberação de seu conteúdo. Se os IBCs estiverem empilhados, isso pode significar que seu conteúdo pode transbordar qualquer parede do feixe.

Cuidado com as válvulas com falha ...

Muitos IBCs têm componentes de plástico em suas válvulas, que são incapazes de suportar os efeitos de um incêndio. Inicialmente, o vazamento pode ser lento, mas eventualmente a válvula pode falhar completamente. A montagem de válvulas de saída de metal ou de válvulas metálicas no alojamento da válvula, que são mais resistentes aos efeitos do fogo, pode ajudar a proteger contra essa eventualidade. A orientação fornece uma lista de verificação de avaliação em relação aos riscos de incêndio.

Os GRG metálicos também podem falhar hidraulicamente ou por explosão de espaço vazio. A montagem de válvulas de alívio de pressão reduzirá o risco de falha catastrófica em caso de incêndio. Estudos também mostram que um IBC com uma base de palete de metal tem uma maior resistência ao fogo e que este tipo de base irá atrasar a falha estrutural do IBC.

A orientação também descreve procedimentos e equipamentos de emergência apropriados para serem considerados. Um conselho especializado também pode ser necessário quando se considera a seleção e implantação de sistemas de detecção e equipamentos de combate a incêndio.

Os resultados de todas as avaliações de risco devem ser comunicados a todos os funcionários que devem ter informações relevantes para suas funções em relação aos perigos, a necessidade de excluir fontes de ignição e as ações a serem tomadas em caso de emergência - incluindo treinamento específico em procedimentos de emergência e como lidar com derramamentos e vazamentos.

Os procedimentos escritos para controlar os riscos decorrentes do armazenamento de líquidos devem ser revisados ​​e revisados ​​conforme necessário, e devem ser utilizados como base para o treinamento:

• os tipos de líquidos armazenados, suas propriedades e riscos, com ênfase em líquidos combustíveis e inflamáveis;
• procedimentos gerais para manuseio seguro, uso de empilhadeiras, estantes e empilhamento;
• reconhecimento de situações anormais;
• relato de falhas e incidentes, incluindo pequenos vazamentos e vazamentos;
• uso de roupas de proteção;
• serviço de limpeza;
• procedimentos de emergência, incluindo o alarme, chamando o corpo de bombeiros e o uso de equipamento apropriado de combate a incêndios.

O texto completo da orientação IBC pode ser baixado do site da CBA, www.chemical.org.uk ou do site da SIA, www.sia-uk.org.uk

TANQUES DE ARMAZENAMENTO NÃO METÁLICOS

A CBA e a Safety Assessment Federation (SAfed) emitiram novas orientações de segurança para os operadores de tanques de armazenamento não metálicos instalados antes do 2007. Destina-se a garantir que os operadores que utilizam tanques de plástico ou embarcações existentes não ponham em risco a sua integridade, continuando a usá-los para além de um período de vida razoável em relação à substância armazenada. O Guia fornece uma abordagem passo a passo para as avaliações de risco para tanques não metálicos existentes, onde não há dados ou documentação dos fabricantes. Um foco importante para a nova Orientação é a derivação de uma vida de projeto de proxy para um tanque ou recipiente não metálico para levar em conta todos os aspectos de seu uso, incluindo a substância armazenada, o número de entradas e saídas necessárias, e ciclos de descarga, e a faixa de temperatura de sua operação. A orientação pode ser usada em conjunto com a orientação HSE PM 75 e PM87 para preencher as lacunas nesses documentos.

O guia pode ser baixado do site da CBA em www.chemical.org.uk ou o site da SAfed em www.safed.co.uk

Informador de Indústria de Processos

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