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Os novos módulos PLC complicam demais uma idéia simples?

rack plc

A crescente modularidade dos componentes do PLC significa que, em princípio, a vida tornou-se mais fácil para os integradores de sistemas do final, com a capacidade de implementar sistemas de automação completos em um único painel traseiro.

No entanto, com uma série de novos módulos PLC que tornam possível implementar o controle total de uma linha de produção completa sem sair do rack do PLC, corremos o risco de complicar demais uma idéia simples? Barry Weller, da Mitsubishi Electric, argumenta que, na verdade, isso é tudo para melhor.

O controlador de lógica programável (PLC) percorreu um longo caminho em um tempo relativamente curto. Embora as origens possam ser rastreadas até os 1960 atrasados, foi realmente realmente nos primeiros 1990s que os PLCs se tornaram reconhecidos como os antepassados ​​das poderosas ferramentas que conhecemos hoje - computadores de controle genuínos, em vez de simples controladores de lógica seqüencial implementados para substituir hard-wired relés.

É claro que o papel principal do PLC ainda é executar um programa de automação para controlar sequencialmente as diferentes etapas de uma máquina ou sistema. Como seria de esperar, o aumento do poder de processamento e a maior memória do PLC moderno significam que mesmo os mais complexos programas de automação podem ser tratados com facilidade.

Agora, no entanto, há muito mais para o PLC, com capacidades avançadas de gerenciamento de dados e comunicação, adicionando-se a forças de E / S existentes, além de controles de movimento dedicados, backplane-mounted, controladores de processo, controladores robotizados e muito mais.

Os integradores de sistemas também se beneficiaram de componentes adicionais do PLC para fornecer gateways para sistemas de nível superior ou para gerenciamento de banco de dados ou para executar programas de linguagem de alto nível de estilo PC mais complexos e não esqueçamos a possibilidade de adicionar CPUs de segurança integradas ao rack PLC. Não é nenhuma surpresa, então, que estamos começando a ver o elemento "lógico" do nome abandonado em favor da referência ao controlador de automação programável (PAC).

Tudo isso provou ser uma grande vantagem para os integradores de sistemas, facilitando o desenvolvimento de sistemas mais sofisticados, liberados dos desafios de integração tradicionais e com tempos de comissionamento significativamente reduzidos. Agora, uma nova safra de módulos de PLC está chegando ao mercado, o que promete habilitar todo um nível de sofisticação do sistema em um único backplane.

A Mitsubishi Electric, por exemplo, introduziu recentemente um novo controlador de robôs integrado, projetado para montar no backplane de um PLC da série iQ-R ao lado dos módulos existentes e, adicionalmente, a empresa lançou um módulo de CPU CNC para o mesmo PLC.

Essas adições realmente estão empurrando os limites do que o PLC / PAC pode fazer, mas isso significa que nós complicamos demais o conceito do PLC - um produto que foi desenvolvido, lembre-se, para remover a complexidade dos sistemas de controle de lógica de relê com fio rígido?

A realidade é que o oposto é verdadeiro. Embora as adições modulares ao PLC significem que é capaz de níveis de controle muito mais sofisticados, essa sofisticação não implica maior complexidade.

O sistema PLC moderno permanece absolutamente fiel ao objetivo dos blocos de substituição de relés originais, oferecendo uma simplificação dramática em um sistema equivalente construído a partir de produtos de controle discreto. Mais opções apenas significa mais opções.

Os módulos para o controle de movimento, o CNC, o controle de robôs, etc são poderosas CPUs por direito próprio e oferecem muitas vantagens em relação aos controladores discretos que um integrador pode observar. Quando aplicados como parte de uma plataforma PLC, contribuem para o controle integrado de uma linha de produção inteira de produção em um único painel traseiro.

Isso não só melhora o desempenho geral, mas a integração é simplificada porque todos os componentes são inerentemente projetados para trabalhar em conjunto e não exigem redes de comunicação para transferir dados e comandos de controle.

A programação também é simplificada, uma vez que todos os diferentes módulos podem ser programados em um único ambiente, economizando tempo e custos nos estágios de projeto e comissionamento.

Além disso, a substituição de controles discretos na máquina com módulos do painel traseiro do PLC reduzirá freqüentemente os custos gerais de hardware. Por exemplo, ao empregar a nova CPU C80 CNC da Mitsubishi Electric, os integradores de sistemas podem atender às necessidades de requisitos de fabricação automáticos complexos que anteriormente exigiriam várias soluções e controladores CNC diferentes.

Da mesma forma, os módulos de controle do robô PLC também podem economizar em custos de hardware, com um único controlador capaz de conduzir apenas todos os eixos do robô, mas vários outros eixos servo ao mesmo tempo.

Além disso, os integradores de sistemas acham frequentemente que a mudança para módulos PLC economiza tempo, reduz custos e elimina a complexidade, mas também permite que eles implementem maiores níveis de sofisticação.

Eles são capazes de fornecer aos usuários finais máquinas e sistemas que oferecem velocidades de produção aumentadas e melhor qualidade do produto, em um pacote que reduz os requisitos gerais de espaço.

As últimas introduções de módulos de PLC também oferecem oportunidades de retrofit aprimoradas, permitindo que os integradores de sistemas adicionem novas funcionalidades a máquinas e sistemas, tudo sem re-engenharia e sem uma reabertura maciça do painel de controle.

Podemos ver, então, que, à primeira vista, os recentes desenvolvimentos em módulos de PLC estão realmente tornando a vida mais direta para integradores de sistemas. Mais opções para o rack significam que mais aplicações podem ser resolvidas a partir de uma única plataforma, enquanto o tempo de programação, a complexidade de integração e o esforço de comissionamento são reduzidos.

O PLC manteve-se fiel aos seus princípios, continuando a tornar a vida dos integradores de sistemas mais fáceis e as aplicações dos clientes serem mais eficazes.

Informador de Indústria de Processos

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